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凍み豆腐ならぬ、凍みこんにゃくって知っていますか?

凍み豆腐は(高野豆腐)は精進料理などで有名ですが、では、凍みこんにゃくは全国で唯一、茨城県だけで生産されている幻の食材なのです。

こんにゃくなので、ダイエット食品にもなりそうな凍みこんにゃくを見ていきましょう!

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幻の伝統食材「凍みこんにゃく」


凍みこんにゃくは、もともと茨城県常陸太田市天下野町(旧・水府村天下野)の特産品です。しかし、昭和30年代の後半から生産者が激減し、現在は全国で唯一、茨城県北地区で数件の生産者を残すのみとなってしまったのです。

かつて日本一のこんにゃく産地であり、こんにゃく発祥の地でもある茨城県の奥久慈地方で江戸時代から作られている乾燥こんにゃくが、凍みこんにゃくです。

凍みこんにゃくは江戸時代から、農閑期の副業として盛んに作られてきました

 

凍みこんにゃくができるまで

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実は、凍みこんにゃくは手間暇かけてつくられ、その労力もかなりのものなのです。生産は寒さの厳しい12月中旬から2月の冬場だけ。

全て手作業で行われ、まず生こんにゃくをすりおろし、撹拌、これを木枠で固めて、煮てから灰汁抜きをして薄くスライス(ハガキ大)、さらに石灰水に数日ほど浸します。厳冬期の田畑に藁を敷き詰め、ハガキ大に切り分けたこんにゃくを丹念に並べ、水をかけます。夜の寒さで凍らせ、昼間の直射日光を当ててゆっくり解凍。そこに水をかけ、また夜間に凍らせ、日中に溶かす。

この作業を約20日~1か月間繰り返すうちに、こんにゃくの水分が抜け、色合いも灰色から白色に変化。

仕上げにしっかり乾燥させると、スポンジ状になった凍みこんにゃくのできあがりです。

 

このように、自然の力を利用して作られる凍みこんにゃくには、生産に適した気候と風土が必要です。夜間に凍ることはもちろん、日中には溶けなければなりません。また、雨が多いと乾燥が進まず、風が強ければ乾燥し過ぎる。本当に限られた地域だけで生産される食材なのです。

また、寒さが厳しい冬の山間で、毎日、こんにゃくに水をかけ、時期をみては裏返すというのは、作り手の労力もかなりのものなのです。

高齢化が進む農村部で、生産者が激減したのは無理のないことなのかもしれません。

 

凍みこんにゃくの歴史


こんにゃくは昔から「腸の砂払い」といわれ、食物繊維が豊富で体によい食品として親しまれてきました。茨城県奥久慈地方はこんにゃく芋の産地で、こんにゃくは水戸藩の特産品として専売品でもありました。江戸中期、こんにゃく普及のために、輸送に便利で長期保存できる新製法が考案され、これが凍みこんにゃくだったと言います。
凍みこんにゃくは、こんにゃく芋の皮むきから、かく拌、成型、乾燥などを全て手作業で行い手間ひまがかかるうえ、こんにゃくらしからぬ食感であったため、次第に生産が減少していったのです。

 

凍みこんにゃくの栄養価は?

こんにゃくの乾物である「凍みこんにゃく」は、なんと乾燥状態を保てば、50年経っても食べられる優れた保存食でもあります。

こんにゃくは昔から「腸の砂払い」また「胃のホウキ」といわれ、食物繊維が豊富で体によい食品として親しまれてきましたが、戻した凍みこんにゃく1枚の栄養素は通常こんにゃくとほぼ同じで、食物繊維が豊富で低カロリーが魅力なのです。また、骨や歯を強くするカルシウムも含まれているのです。

働きとしては以下となります。

◆生活習慣病の予防

食物繊維であるグルコマンナンは、コレステロール値を下げたり、有害物質を排出させる働きがあるため、動脈硬化や脂質異常症への予防に役立ちます。また、糖分を体内に吸収させるスピードを遅くすることで、糖尿病の予防にもなりますし、不必要なナトリウムを排出させる作用があるため血圧が高めな方にオススメです。

◆便秘の改善

グルコマンナンは水溶性食物繊維であり、腸内細菌によって分解されると腸内環境を整えるオリゴ糖へと変化します。また、腸の動きを活発にし、便通を促すだけでなく体内の有害物質を排出させるので便秘の改善や体の内側をキレイにしてくれます。

◆骨粗しょう症の予防

こんにゃくに含まれるカルシウムはアルカリ性なので、酸に溶けやすく体内に吸収されやすい性質をもっていることから、骨粗しょう症を予防する働きがあります。

 

凍みこんにゃくの食べ方

お料理の前に、簡単に戻すことができ、通常のこんにゃくとは異なり、柔らかい中にも繊維質を感じる独特の食感の凍みこんにゃく。お肉の食感にも似ていると言います。

最も一般的なのが“煮しめ”です。もともと凍みこんにゃくには、味や香りがなく、なんとも言えない新鮮な食感を楽しむ食材。砂糖、酒、しょうゆ、みりんなどで味付をして、ご家庭の味を楽しむのが一番です。

ダイエット食品とするなら、お肉の代わりに凍みこんにゃくもおすすめです。

凍みこんにゃく焼肉」「凍みこんにゃく生姜焼き」「凍みこんにゃく入り麻婆茄子風」「凍みこんにゃくとごぼうの甘辛いため」「凍みこんにゃく天ぷら」「凍みこんにゃくフライ」「凍みこんにゃくきんぴら」

またお吸い物にいれたりと、色々アレンジができるのです。

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洗顔用スポンジとして使う

スクリーンショット (77)

変わった使い方として、洗顔用のスポンジ!

通常の戻し方の後、さらに充分にアクを抜けばできあがり、とても簡単ですね。

水でもどした凍みこんにゃくは、柔らかい海綿状になりきめ細かく肌に優しいスポンジになるそうです。使用後は陰干しをして、保存してください。使用回数は気温により変化しますが、高温になりやすい夏場は傷みに注意が必要です。元は、商品ですからねww

ただし、まれに肌に合わない場合があるので、刺激を感じたらすぐに使用を止めましょう。(こんにゃくアレルギーの方はやめましょう!)

使うのは通常の凍みこんにゃくでもいいのですが、写真のような商品も販売しています。「水府の生娘」いかにも肌触りのよさそうな素晴らしいネーミングです。

 

まとめ

いかがでしたか?

昔ながらの伝統を受け継ぎ、生産者が丹精込めて作っている凍みこんにゃく。

ダイエットにも効果があり、身体の中から綺麗にして、さらに洗顔用スポンジでツルツルお肌にもなるという、幻の食材!

是非一度、幻の伝統食品を試してみてください。

 

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